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嘉德通讯117期·精彩专题 气魄雄浑 光灿大地——颜文梁珍稀动物主题巨作vs. 风景创作代表
2018-03-06

  文/胡 笛

  by  Rebecca Hu

嘉德通讯117期·精彩专题 气魄雄浑 光灿大地——颜文梁珍稀动物主题巨作《奔马》vs. 风景创作代表《幽林》

颜文梁(1893-1988)

奔马

1979年作

画布 油彩

Yan Wenliang

Running Horses

Painted in 1979

Oil on canvas

60×91.5 cm

  「人们对艺术的爱好,多随心境转移。艺术家则应潇洒自在,心境旷达,不追求名利,不徒作皱眉忧态……无论环境为何,我力主带有乐观色彩的作品。」

  —— 颜文梁

  "People have changed their tastes to art as time goes by. Artists should always have free hearts to the world and the surroundings instead of chasing fame and vanity. No matter what the outside circumstances maybe, I embrace joyful and optimistic artworks in life."

  — Yan Wenliang

  巍巍精神,守望与坚持

  颜文梁为20世纪中国第一批留欧学习西画的艺术家,更是中国现代艺术发展先锋。作为苏州美院的第一任校长,颜文梁与彼时的北平艺专校长徐悲鸿、上海美院校长刘海粟及杭州艺专校长林风眠齐名,被画家庞熏琹誉为「八级风都吹不倒」的民国四大校长,可谓20世纪中国现代美术史的重要奠基人。

  纵观颜文梁毕生创作,见其对油画的深度研究及独树一帜的风格建立。如艺评家尚辉即认为颜文梁「是近现代中国少数深得印象派精髓,又蕴含以库尔贝为代表的欧洲写实主义素养的油画家,在具体的艺术语言上都更接近中国画家所具有的那种气质与禀赋。这是颜文梁既区别于又相同于其他中国西画先驱者地方。」在1928年,为亲炙西方艺术的灵光,时任苏州美术学院院长的颜文梁在好友徐悲鸿的鼓励下赴法留学,在巴黎期间,其作品《厨房》曾荣获法国春季沙龙展荣誉奖,奠定了他的地位。之后,颜文梁将所认同的西方美学之精髓加入个人化的思考,化为创作。是次春拍,我们很荣幸呈现其珍稀大尺幅动物主题创作《奔马》,及其风景画经典《幽林》。两件作品来源清晰,流传有序,时隔二十载现身拍场,意义非凡,为广大藏家提供购藏良机。

  生前唯一公开展示,最大尺幅珍罕动物主题创作

  是次上拍的《奔马》,为颜文梁难得一见之动物主题作品。综观其毕生创作,该主题作品仅有三幅:一幅以群鸡为题材,以及含本件在内,两幅描绘群马之作。而论作品的尺幅,也是其创作中难能可贵的大作。纵观其一生创作如《奔马》般大尺幅作品不超过20件,大画展现了其创作的气魄及投入的心力,《奔马》即为可遇而不可求的重要作品。

  颜文梁一生多以风景画为主,若探究他何以「马」为主题?我们可回溯到自1957年开始的中国政治运动风暴。在当时官方对美术进行高压监控,致使油画的传统题材样式,如肖像、风景、静物和人体受绝对的限制。在这特殊的年代里,颜文梁并未放弃对自身艺术的磨练,以扎实的写实功力创作了众多美术馆典藏之作,如《船厂》系列等。而动物题材,则为颜文梁该时期唯一的个性化绝响,珍贵纪录了动荡年代中,艺术家屈指可数,展露个人情感之创作,却因对意识形态「大清洗」的本能恐惧,鲜少亮相于众而常不为人所知。据考据,《奔马》一作曾于1979年文革结束不久后,由颜文梁学生李蔷生组织策划,特为刚历经浩劫的沪上艺术大家颜文梁、刘海粟、朱屺瞻、谢稚柳等举办的「全国艺坛大师动物画展」中公开展示。《奔马》约莫初创于60年代,但因政治、社会环境影响而中断,直至1979年欲参加此展方补笔落款完成,可谓探究颜文梁艺术风格、人生经历的关键之作。

  来源详实,学生好友郭大栋旧藏

  《奔马》原为上海纺织工业局总工程师、上海佛教协会副会长郭大栋旧藏。郭大栋喜好艺术,有中国字画、名家印鉴等众多收藏。1979年宗教信仰自由政策落实,上海佛教协会恢复活动,郭大栋与后来同为副会长的胡建宁一起,主持古旧寺庙的修复工作。胡建宁曾师从颜文梁六年,投身佛教事业后,仍与老师密切往来。在其引荐下,郭大栋有幸获藏《奔马》巨作。此番亮相,势必将再次成为众人关注之焦点!

  神形兼备,守得云开见青天

  颜文梁主张「必须先有形式,然后方有精神的表现」,在《奔马》中,颜文梁观察入微,以其经典的细腻笔法,用色生  动地呈现八匹马不同的姿态。无论是扬蹄时的风姿,还是休憩时的恬静,从动物的肌肉、神色至飞扬的毛发,皆丝丝入扣,马匹昂首的姿态予人开阔之感,令人联想到文革结束后,艺术家自身若守得云开见青天的心境,使作品别具意义。

  物景合一,西方透视理论的融会贯通

  在其所作的《树的透视学》一文中,颜文梁曾对树与草的描绘进行了深入的分析,以求精准写实地表现树丛的自然状态。作品在草木的刻划中,即见变化多端,及其细腻的着眼,观者似能感受到风动的痕迹。而其远景用大笔描描绘,细景用小笔,在放松与聚焦、厚涂与薄涂间造就自然的景深,达到物景合一的境界。

  流光溢彩,善与美的不懈追求

  作品中,马蹄的阴影倒影在绿草坪上,在自然光的照耀下或深或浅,流溢的光彩好似一曲和谐的乐章,验证了颜文梁在《色彩研究》中所言:「任何优美的画图所产生的色彩效果,都是由于色光的复杂而巧妙的配置,以及画上种种颜料互相排列辉映而生的美感。」严谨而极具美感的铺排,使作品无疑见证了其一生对于真实与美的追求。

  风景画经典之作《幽林》

  另一件作品《幽林》,则为颜文梁最令人耳熟能详的风景画题材之代表作。1982年,艺评家肖锋曾在《上海美术通讯》杂志写到:「颜先生的风景,工而不碎,写而不滞,细而不乱。例如画树,近看只不过是一团团的色块,但退后一看,就觉得叶丛层次丰富,犹如枝叶在浮动,令人陶醉」。正与《幽林》的画境不谋而合,作品以深浅层次分明的绿为基调,细致的笔触,呈现出光影交迭的池塘湾畔,万物生长、枝叶重迭的情境。远处的天空以柔和的雾白色渲染云朵,阳光透过枝叶间的缝隙穿透入画,在浓密的绿荫中形成点缀,创造出生动的自然景象。颜文梁对于色彩稔熟于心的运用,恰到好处的浓淡,令人百看不厌。

  生之光彩,融合中西

  此处所描绘的乍暖还寒之季节,草地在光照处反射出光晕,池塘上倒映的树影交融在湖面,这样极富情感的光线处理与西方印象派大师莫内的语汇有过之而无不及。早在1934年的《美术生活》杂志,就曾经评价颜文梁「堪称我国近代洋画界之独步」,再回看本幅作品,可看出颜氏早年赴法留学,在西方艺术的熏陶下从印象派灵活汲取明快色彩,精湛而又准确地把握了水波荡漾的浪漫情调。其在背景处使用薄涂技巧,轻盈地诠释流转而变幻的风景。颜文梁画下了眼中所见的真善美,并因此奠定了在中国现代油画史上的重要地位。

  颜文梁在其所著的《透视学原理》中主张「画中景物之间,联系紧凑而有力,不可浮脱,空而无垠」。《幽林》将绿草、树荫、池塘、远山等众多自然元素融于一冶,展现其掌握全局的高超能力,举重若轻的统御极为复杂的场景。近、中、远三景分明,景物疏密有序,互相呼应,光线的透视由池塘外开阔的视野引入林间,经茂密生长林地,再回到波光潋滟的湖面,勾起观者对于岁月静好的美好愿景,投入其中,寻觅到心灵上的一片净土。

嘉德通讯117期·精彩专题 气魄雄浑 光灿大地——颜文梁珍稀动物主题巨作《奔马》vs. 风景创作代表《幽林》  

1979年 刘海粟夫妇于「全国艺坛大师动物画展」展览现场,左一为组织者、颜文梁学生李蔷生,右侧墙上展出的即为颜文梁《奔马》作品

 

嘉德通讯117期·精彩专题 气魄雄浑 光灿大地——颜文梁珍稀动物主题巨作《奔马》vs. 风景创作代表《幽林》

颜文梁(1893-1988)

幽林

画布 油彩

Yan Wenliang

Forest

Oil on canvas

59.6×81.3 cm

嘉德通讯117期·精彩专题 气魄雄浑 光灿大地——颜文梁珍稀动物主题巨作《奔马》vs. 风景创作代表《幽林》

文革后的颜文梁摄于家中

  Only Once Presented to the Public:

  The Largest Animal-themed Work

  Most of Yan Wenliang's work is related to landscapes. Running Horses, offered at auction now, is one of the three paintings by Yan which are animal-themed, and it is meanwhile one of his 20 large-scale works.

  Why would an artist create a piece dedicated to horses, though? For an adequate explanation, one should go back to 1957, a time of great political unrest for the Chinese nation. It was a time of strict control of art by the government, which forbade the painting of portraits, landscapes, still lifes, nudes, and other oil painting-related genres. Instead, artists were required to perform and create by "plunging into the thick of life". Animals therefore became Yan Wenliang's sole personal theme at that time. During such political turmoil, this work can be seen as one of the very few by Yan which expresses his actual personal emotions. As artists felt increasingly uneasy due to the rampant ideological cleansing taking place, Running Horses barely made any public appearance and never became well known to the people. According to historical records, in 1979, not long after the Cultural Revolution had ended, a student of Yan Wenliang's named Li Qiangsheng organised Exhibition of National Painting Masters' Animal-Themed Works, inviting renowned Shanghai-based artists such as Yan Wenliang, Liu Haisu, Zhu Qizhan, Xie Zhiliu, Tang Yun, Cheng Shifa, and others. Yan Wenliang himself chose Running Horses to be put on display at this time, proving the importance of the work in his own view.

  The Harmony between Images and Scenery :

  The Integration of Western Perspective Theory

  The artist's pursuit of perspective and his macro- and microscopic approach to painting trees and leaves can easily be found in Running Horses. For example, looking at the depicted trees and grass on the vast, wild fields, one can observe the variations from richer to thinner elements, one could almost feel the light wind on the fields. The long-range views were painted with a larger brush, while a thinner one was used to portray the close-ups. The thicker and thinner application of paint create an impression of depth of field. It is as if the viewer is absorbed into the painting; images and scenery are finally brought to a harmonious balance.